Medio Ambiente

Infraestructura verde: contribución a la calidad del aire, la salud y el bienestar

Mientras enfrentamos una crisis planetaria de disrupción humana * – agotamiento de recursos, contaminación, amenazas ambientales y urbanización extensa – se acumula evidencia sobre cómo la infraestructura verde puede reducir nuestro impacto en la Tierra y un equipo de científicos sociales en las Universidades de Sheffield y Buenos. Aires busca una solución.

El equipo de la Universidad de Sheffield está dirigido por la jefa de paisaje, la profesora Anna Jorgensen , e incluye al profesor titular Dr. Miguel Kanai y la investigadora asociada Dra. Janice Astbury , del Departamento de Geografía. El equipo central trabaja con múltiples coinvestigadores y colaboradores de los Departamentos de Estudios Urbanos y Planificación y Ciencias Animales y Vegetales, y en la Facultad de Ingeniería. En Buenos Aires, la profesora Verónica Fabio de la Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires, lidera un extenso equipo interdisciplinario.

Ambos equipos se han embarcado en un proyecto de investigación colaborativa que explora cómo la infraestructura verde y otras soluciones basadas en la naturaleza contribuyen a la calidad del aire, la salud y el bienestar, y brindan oportunidades para disfrutar de beneficios colaterales, como conectar a las personas y la naturaleza, y apoyar el desarrollo de un entorno inclusivo. economía verde.

La iniciativa, Breathe / Respirar , se está implementando a través de una serie de proyectos emprendidos por las universidades de Sheffield y Buenos Aires en colaboración con escuelas, comunidades y otras organizaciones.

El Dr. Kanai, investigador principal del proyecto Breathing Infrastructures, llama la atención sobre el valor que ofrecen las ciudades para perseguir iniciativas de sostenibilidad global al reducir sus vastas huellas planetarias al tiempo que abordan las amenazas ambientales que afectan a sus millones de residentes.

‘En nuestra opinión’, dijo el Dr. Kanai, ‘las disciplinas del paisaje deberían informar los esfuerzos en la infraestructura verde, proporcionando experiencia en la selección de especies de plantas óptimas, integración de capas verdes a entornos construidos existentes y diseños que atraerán el interés público y aumentarán la conciencia sobre la contaminación del aire urbano (fuentes, consecuencias y formas de reducirla), así como otros desafíos ambientales ”.

Si bien se necesitan científicos biológicos, químicos y físicos para modelar y analizar los efectos de estas intervenciones, los científicos sociales desempeñan un papel clave en el establecimiento de cómo involucrar a las personas en la transformación de sus relaciones con la naturaleza y en el acceso a los correspondientes beneficios de salud y bienestar y oportunidades para nuevos medios de vida. .

«Estos enfoques multidisciplinarios pueden contribuir a redefinir la forma en que funcionan las ciudades», dijo el Dr. Astbury, «con un énfasis en la colaboración con la naturaleza para mejorar la calidad de vida de todos los habitantes».

El profesor Jorgensen dijo: ‘ Breathe / Respirar es una colaboración genuina entre dos universidades en el Reino Unido y Argentina, respectivamente. Brinda una oportunidad realmente valiosa para explorar los conceptos y prácticas de la infraestructura verde en dos ubicaciones geográficas y culturales muy diferentes, ayudándonos a desarrollar la aplicación internacional y el desarrollo de la infraestructura verde al aprender sobre lo que funciona en esos dos contextos tan diferentes ‘.

Breathe / Respirar comenzó en 2017 y su trabajo en curso se divide en tres proyectos en Sheffield y Buenos Aires.

BREATHE , financiado por el Grantham Center for Sustainable Futures , se propuso investigar el potencial de las barreras verdes y las cercas vivas alrededor de los patios de recreo de las escuelas, como una forma de bloquear y filtrar la contaminación del aire, creando un ambiente más saludable para los niños y facilitando el contacto con la naturaleza para comunidad escolar. El proyecto en curso involucra a maestros, padres y niños en el diseño e implementación de muros y cercas vivientes y otras áreas plantadas con plantas y flores para purificar el aire.

Breathe Deep , un proyecto financiado por la Universidad de Sheffield a través del Global Challenge Research Fund, trabajó con pequeños productores hortícolas de áreas periurbanas desfavorecidas de Buenos Aires. El objetivo era que los participantes adquirieran las habilidades para construir e instalar vallas verdes. Con un enfoque en la inclusión social y el futuro del trabajo, el proyecto brindó a los productores oportunidades para diversificar y expandir su trabajo al servicio del emergente sector de infraestructura verde en la región.

Breathing Infrastructures , financiado por la British Academy , implementa Urban Living Labs ( espacios creados para llevar a cabo experimentos en el mundo real para que puedan reflejar la complejidad de las ciudades) en Buenos Aires con el objetivo de llevar el modelo Breathe a escala demostrando el eficacia de las barreras verdes para filtrar la contaminación del aire de los patios de las escuelas para reducir los riesgos ambientales para la salud y el desarrollo de los niños.

Entonces, ¿cómo pueden estos proyectos influir en la práctica de la infraestructura verde a una escala más amplia? La profesora Verónica Fabio dijo: “Este tipo de proyectos que abordan la microescala se pueden percibir como implementables en el corto plazo y sin necesidad de grandes sumas de dinero, o con objetivos que pueden percibirse como inalcanzables.

‘Habiendo incorporado la educación ambiental en las escuelas como otro pilar del programa, estamos apoyando indirectamente la formación de los niños y la incrustación o compromiso ambiental en las próximas generaciones. Serán protagonistas y multiplicadores para llevar el proyecto más allá y promover el valor de la infraestructura verde y la reconexión con los beneficios de la naturaleza, que está en el corazón de nuestro proyecto ”.

Trabajar con comunidades y organizaciones es primordial para extender la vida del proyecto, dice el profesor Fabio: ‘Asegurar que la comunidad educativa, la sociedad civil y especialmente los niños puedan involucrarse desde el primer momento, habrá más posibilidades de que el proyecto trascienda el contexto académico, y ser apropiado y multiplicado por la propia comunidad. Uno de los hallazgos de nuestra primera ‘escuela de respiración’ en Argentina lo demostró cuando representantes de la propia comunidad escolar se apropiaron del proyecto hasta tal punto, considerándolo como su «huerto» y valorando sus cobeneficios.

‘Además, la multiplicidad de actores que participan en el proyecto fortalece la co-creación y la colaboración en la construcción de conocimientos derivados de la teoría y la práctica, lo que enriquece la experiencia del proyecto como propuesta social y ambiental’.

El Dr. Astbury agregó: ‘La infraestructura verde y las soluciones basadas en la naturaleza en general, son diferentes de la infraestructura convencional porque no son un medio para un fin, son un medio y un fin. Se trata de reinventar la relación entre las ciudades y la naturaleza para que trabajemos con la naturaleza y no en su contra. Con la infraestructura verde, recreamos un espacio para que la naturaleza haga lo que hace, del cual nosotros, como seres humanos, obtendremos beneficios anticipados, pero también pondremos en marcha procesos más amplios. Por lo tanto, no se trata solo de reducir nuestro impacto eligiendo un enfoque más ecológico para satisfacer nuestras necesidades, sino también (si se hace bien) de facilitar la regeneración de los ecosistemas que sustentan la vida en la tierra.

« Estamos adoptando un enfoque de Urban Living Lab para nuestro proyecto de infraestructuras respiratorias, lo que significa que estamos codiseñando y probando intervenciones piloto con socios y partes interesadas. Estamos experimentando y aprendiendo colectivamente lo que funciona y lo que no, y compartiremos este aprendizaje entre nuestra red de colaboradores y mediante publicaciones dirigidas a actores y profesionales de las políticas. Esperamos que las barreras verdes / vallas vivas y otras formas de infraestructura verde se multipliquen en Buenos Aires y Argentina, y más allá. Existe una demanda latente de infraestructura verde en América Latina y la oportunidad de utilizarla para crear empleos verdes en una economía verde. ¡Todo es muy emocionante!

FUENTE: www.sheffield.ac.uk

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